La Copa Mundial de Fútbol Rusia-2018 ya es una realidad. Una vez analizados todos los grupos, proponemos ahora un Top-10 de las selecciones favoritas para conquistar el cetro. Brasil, un equipo casi sin fisuras, encabeza el ranking, mientras España experimentó un descenso de última hora tras el despido de su entrenador.

1. Brasil

La Brasil de Neymar brilla en todas las posiciones. Foto: Reuters.

Positivo:

  • Seguridad defensiva que implica una construcción del juego desde el fondo como pocos pueden hacerlo.
  • Han mantenido su portería imbatida en los últimos seis partidos. Desde septiembre de 2017 (1-1 vs Colombia), Brasil no recibe gol.
  • Neymar se recuperó a tiempo de su lesión y ha regresado al más alto nivel.
  • Sector izquierdo (Marcelo – Coutinho – Neymar) incisivo en ataque.
  • La unidad del grupo bajo la dirección de Tite.
  • Casemiro es infranqueable y Paulinho alterna labores defensivas con su buena llegada al área rival.
  • Cuentan con tres porteros excepcionales.
  • Completaron una fase de clasificación casi perfecta, asegurando su presencia con jornadas de antelación.
  • Su buen momento se ha materializado en los topes de preparación con victorias 3-0 sobre Austria y 2-0 ante Croacia en junio.

Negativo:

  • La presión de ser favoritos y de borrar la triste goleada 7-1 en las semifinales de su Mundial hace cuatro años.
  • La lesión de Dani Alves les dejó sin uno de sus jugadores más experimentados y sin la profundidad ofensiva que ofrece el hombre del PSG por esa banda.
  • Los problemas defensivos de Marcelo podrían ser otro problema.

2. Alemania

Thomas Müller sobresale como el jugador con más goles en Mundiales (10), de los que participan en Rusia-2018. Foto: Reuers.

Positivo:

  • Joachim Löw lleva una docena de años repleta de éxitos al frente de la selección.
  • Desde 2002 siempre han estado en el podio de los Mundiales (2do, 3ro, 3ro, 1ro).
  • Cuentan con jugadores contrastados al máximo nivel en todas las posiciones, a excepción, quizás, de los laterales.
  • Toni Kroos llega en un estado de forma impecable y ya demostró en Brasil-2014 que es un futbolista de grandes momentos.
  • Thomas Müller es el jugador con más goles (10) entre todos los participantes.
  • Se destacan por el juego de toque inculcado por Low, pero mantienen su histórica fortaleza en el juego aéreo.

Negativo:

  • Manuel Neuer llega tras un año sin jugar. Jonas Hector representa cierta debilidad defensiva por la izquierda.
  • Excepto Thomas Müller, el resto de la delantera titular carece de experiencia.
  • Resultados pobres en los amistosos de preparación con una derrota 2-1 ante Austria y una sufrida victoria por el mismo marcador contra Arabia Saudita.
  • El escándalo extradeportivo de Mesut Ozil e Ilkay Gündogan con su controvertida foto junto al presidente turco, Recep Tayyip Erdogan.

3. Francia

Mbappé, la última súper estrella nacida en Francia. Foto: AFP.

Positivo:

  • Delantera con gran movilidad y calidad técnica.
  • Alternativas en ataque: si Griezmann falla está Mbappé o Dembelé.
  • Mediocampistas como Pogba, Kanté, N´Zonzi  y Matuidi, que combinan creación – destrucción como pocos en el mundo.
  • Defensa que ofrece garantías con y sin balón.
  • Hombres de calidad probada en todas las líneas, respaldados por un banquillo de primer nivel.

Negativo:

  • La falta de gol puede ser fundamental en las aspiraciones de los franceses. En la fase de clasificación lideraron su grupo pero anotaron menos que Suecia y Holanda.
  • Pese a tener jugadores de primer nivel en todas las líneas, carecen de un auténtico líder que arraste al resto con su carácter.

4. Argentina

Lionel Messi busca su Mundial tras ganarlo todo a nivel de clubes. Foto: Reuters.

Positivo:

  • Un tal Lionel Messi, conocido por ser el jugador más influyente del planeta sobre el terreno de juego, se viste con la albiceleste.
  • Los defensas centrales Otamendi-Fazio son muy fuertes y protagonizaron buenas campañas con el Manchester City y la Roma, respectivamente.
  • Ángel Di María es un cuchillo por la izquierda.
  • Paulo Dybala, Gonzalo Higuaín y Sergio Agüero, campeones en Italia e Inglaterra, completan una delantera de lujo, que brinda varias opciones en ataque.

Negativo:

  • No tienen un portero de garantía, encima Sergio Romero se lesiona.
  • Los laterales son débiles en labores defensivas.
  • Javier Mascherano no es el mismo que se echó el equipo sobre los hombros hace cuatro años, ahora juega en China.
  • Les falta un recuperador nato en el centro del campo.
  • Los delanteros son muy talentosos pero fallan una y otra vez a la hora cero.
  • Manuel Lanzini, que despuntaba como regular, se lesionó y su ausencia restará creatividad al equipo.
  • Se han visto inestables en los amistosos, capaces de ganarle 2-0 a Italia y perder por goleadas ante Nigeria y España.

5. España

El mediocampo de España brilla como de costumbre, Isco Alarcón vive un momento espléndido con la selección. Foto: Getty Images.

Positivo:

  • Una defensa de lujo con un par del FC Barcelona y otro del Real Madrid.
  • Además, reforzados en la puerta con uno de los mejores guardametas del mundo.
  • El centro del campo es pura maravilla, Busquets defiende la clase de Isco, Iniesta y Silva.
  • Han sabido encontrar un balance entre el tiqui-taca y el juego directo.
  • En el banco esperan jugadores capaces de darle la vuetal a un partido como Marco Asensio.

Negativo:

  • Sin dudas, lo peor es la sustitución de Julen Lopetegui un día antes de arrancar la Copa y el ambiente negativo que se ha desatado.
  • Fernando Hierro tiene poca experiencia como director técnico.
  • Les falta contundencia arriba, Iago Aspas parece ser el único de los tres delanteros que entiende el sistema de juego.

6. Portugal

Cristiano Ronaldo, con cinco Balones de Oro, encabeza la selección de Portugal. Foto: AFP.

Positivo:

  • Ganar la Eurocopa hace cuatro años reforzó su confianza.
  • Entre los 23 jugadores que defienden la camiseta lusa se encuentra el cinco veces ganador del Balón de Oro y líder goleador de las últimas seis Ligas de Campeones, Cristiano Ronaldo.
  • La zaga, encabezada por Pepe y Bruno Alves, tiene fortaleza y veteranía.
  • Gonçalo Guedes tiene solo 21 años pero es un arma ofensiva letal, lo demostró en el Valencia.
  • Otro joven talentoso, Bernardo Silva (23) se ha consolidado en el Manchester City.
  • Son peligrosos a balón parado.

Negativo:

  • Les cuesta jugar con el balón en los pies.
  • Ante equipos defensivos se espesan en ataque.
  • Sienten la ausencia de un “10” clásico, que elabore el juego.
  • Ofensivamente, dependen demasiado de que Cristiano tenga un buen día.
  • Atrás, pueden sufrir por las bandas.

7. Colombia

Falcao García podrá jugar un Mundial tras perderce la pasada edición por una grave lesión. Foto: EFE.

Positivo:

  • La estabilidad que ha alcanzado el equipo en los últimos seis años bajo la dirección de José Néstor Pékerman.
  • James Rodríguez marcó seis goles en Brasil-2014 y ahora es un jugador aún más completo tras su paso por el Real Madrid y el Bayern Munich.
  • Le sobra potencia en la delantera con Radamel Falcao y Carlos Bacca.
  • Jefferson Lerma y Carlos Sánchez son dos portentos físicos en la medular.
  • Los cafeteros han ganado experiencia en este tipo de torneos al alcanzar los cuartos de final hace cuatro años y finalizar terceros en la Copa América de 2016.

Negativo:

  • David Ospina es un portero capaz de lo mejor y lo peor.
  • Los defensas centrales, Davidson Sánchez (21 años) y Yerry Mina (23) son demasiado jóvenes.
  • El lateral izquierdo titular, Frank Fabra, se lesionó pocos días antes del inicio.
  • Sánchez y Lerma son muy bujenos en el quite pero tienen poca salida.

8. Bélgica

Roberto Martínez tiene el reto de avanzar lejos con la generación dorada de Bélgica. Foto: EFE.

Positivo:

  • Ataque prolífero con varios efectivos en función de la ofensiva.
  • Kevin de Bruyne como elemento de enlace perfecto.
  • Romelu Lukaku es un portento físico capaz de hacer un gol por cualquier vía.
  • La generación dorada ha madurado, hace cuatro años eran solo jóvenes talentos, ahora son estrellas que brillan en las mejores ligas de Europa.
  • Se pasearon el grupo en la clasficatoria y han continuado su idilio con el gol en la mayoría de los amistosos, aunque es cierto que no han tenido rivales muy exigentes.
  • La comlbinación De Bruyne-Hazard puede romper cualquier defensa.

Negativo:

  • Fragilidad defensiva por la izquierda de la cancha debido a la presencia de Carrasco.
  • Incertidumbre ante la forma física de Vermaelen y Kompany.
  • Thibaut Courtois  ha bajado su nivel en la portería.

9. Uruguay

Luis Suárez intimida a cualquier defensa. Foto: Reuters.

Positivo:

  • Óscar Washington Tabárez ha devuelto a Uruguy a los planos estelares del fútbol con actuaciones memorables como el cuarto lugar de Sudáfrica-2010 y la corona de América en Argentina-2011.
  • Poseen una delantera de lujo formada por Luis Suárez y Edison Cavani, la dupla con más goles en la actual temporada.
  • Magnífica defensa con gran experiencia internacional de primer nivel, liderada por Diego Godín.

Negativo:

  • Escasa experiencia en el mediocampo con jugadores que han disputado  pocos partidos a nivel de selecciones.
  • No poseen un volante de creación de garantías aunque, probablemente, tampoco lo necesiten demasiado.
  • Diego Muslera no es un portero del más alto nivel.

10. Inglaterra

La duda de Inglaterra está en la portería. Ninguno de estos tres convence. En la imagen, de izq a der: Jack Butland, Nick Pope y Jordan Pickford. Foto: Getty Images.

Positivo:

  • Verticalidad y fluidez del juego ofensivo.
  • La polivalencia de sus jugadores.
  • El espectacular momento de Harry Kane y Dele Alli, jóvenes estrellas del Tottenham.

Negativo:

  • Falta de un líder que acomode al equipo desde el centro del terreno.
  • Juego con tres centrales y un mediocentro retrasado que implica cierto caos a la hora de la transición ataque-defensa.
  • En los últimos dos Mundiales, Inglaterra ha caído en octavos de final. Ninguno de sus jugadores sabe lo que es avanzar lejos en un evento de máxima exigencia.
  • Desde hace muchos años no cuentan con un portero que esté a la altura de su historia futbolística.
  • Dependen de futbolistas demasiado jóvenes, talentosos en sus clubes, pero todavía por demostrar su valía con la camiseta de la absoluta.

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